Retour sur l’élection présidentielle de 2016 en République du Congo

La volonté du président de la République Denis Sassou N’Guesso de changer la constitution dans le but de se représenter pour un troisième mandat pendant les élections présidentielles de 2016 a mobilisé le peuple et les partis politiques.

Pendant plus d’une décennie, le président Denis Sassou N’Guesso a conduit le peuple Congolais vers la Paix, la Sécurité, la Démocratique et le Développement.

La nouvelle politique de Dénis Sassou N’Guesso a pour objectif d’éradiquer la pauvreté, d’accroître l’emploi et de réduire les inégalités avant 2025. 

L’adoption de la nouvelle constitution lors du référendum constitutionnel du 25 octobre 2015 permet au président Denis Sassou N’guesso de se représenter élections présidentielles de 2016.

Le 14 janvier 2016, une loi portant création d’une nouvelle commission électorale, la Commission nationale électorale indépendante (CNEI), remplaçant la Commission nationale de l’organisation des élections (CONEL) a été adoptée. La loi résultait d’un dialogue entre le gouvernement et les partis d’opposition. La CNEI est composée de membres des partis du gouvernement et de l’opposition, ainsi que de la société civile. Contrairement à la CONEL, elle est indépendante et autonome sur le plan financier.

Les bulletins de vote ont également changé conformément aux demandes de l’opposition, passant à un seul bulletin de vote. Alors que les partis avaient déjà le droit d’avoir des représentants dans tous les bureaux de vote, leur accord pour certifier le décompte des voix est maintenant obligatoire. L’opposition a pris note de ces modifications et s’est félicitée des progrès réalisés.

Tous les adultes de plus de 18 ans peuvent voter et la mission de la CNEI comprend également l’inscription des électeurs. Une campagne a été lancée pour encourager davantage de citoyens à s’inscrire afin de voter, de janvier 2016 au 15 février.

Un décret du ministre de l’Intérieur du 1er février 2016 a fixé la période de campagne officielle du 4 mars au 18 mars 2016 à minuit. Le délai de présentation des candidatures aux candidatures à la présidence du parti était 20 février. Parmi les informations et documents requis pour les candidatures, il y avait un certificat médical, et les candidats potentiels étaient tenus de verser une caution de 25 000 000 FCFA, qui ne pouvait être remboursée.

Comme prévu, le Parti travailliste congolais (PCT) au pouvoir a annoncé le 25 janvier 2016 que Sassou Nguesso serait le candidat à la présidence du parti. Outre le PCT, divers autres partis se sont engagés à soutenir Sassou Nguesso, notamment le Mouvement congolais pour la démocratie et le développement intégré (MCDDI), le Mouvement action renouveau (MAR), et l’Union des forces démocratiques (UDF), le Rassemblement pour la démocratie et le progrès social (RDPS), la Dynamique républicaine pour le développement (DRD) et le Club 2002.

Fin janvier 2016, le principal parti d’opposition, l’Union panafricaine pour la démocratie sociale (UPADS), a désigné son chef, Pascal Tsaty Mabiala, comme candidat à la présidence.

André Okombi Salissa, président de l’Initiative pour la démocratie au Congo, a annoncé le 30 janvier 2016 qu’il envisageait de se porter candidat à la présidence. Okombi Salissa était un membre du PCT de longue date et un ministre du gouvernement de Sassou Nguesso, mais il est devenu de plus en plus une voix critique et dissidente au sein du PCT après son limogeage du gouvernement en 2012.

Le 8 février 2016, le représentant spécial de la Commission de l’Union africaine en République centrafricaine, le général Jean-Marie Michel Mokoko, a annoncé qu’il envisageait de se porter candidat à la présidence. Mokoko a dirigé l’armée de 1987 à 1993. Il a été conseiller du président pour la Paix et la Sécurité de 2005 à sa démission le 3 février 2016. Dans les jours qui ont suivi l’annonce de la candidature de Mokoko, une vidéo du début des années 2000 indiquant son implication dans un complot de coup d’État a été diffusée sur Internet. Mokoko a déclaré que la vidéo était fausse. Le 19 février, des ordres ont été donnés pour l’arrestation de Mokoko et la police aurait bloqué les routes à proximité de son domicile. Ensuite, il a été interrogé puis remis en liberté le 21 février.

Le 22 février 2016, 10 candidatures présidentielles potentielles ont été soumises à la Cour constitutionnelle pour approbation: Denis Sassou Nguesso, Anguios Nganguia-Engambé, Pascal Tsaty Mabiala, Jean-Marie Michel Mokoko, André Okombi Salissa, Guy Brice Parfait Kolelas, Claudine Munari, Joseph Kignoumbi Kia Mboungou, Joseph Mboussi Ngouari et Parfait Tchignamba Mavoungou . Le 24 février, la Cour constitutionnelle a annoncé que neuf des candidats avaient été autorisés à se présenter. Un candidat mineur, Parfait Tchignamba Mavoungou, a été empêché de se présenter pour ne pas avoir versé le montant nécessaire à titre de caution.

Le gouvernement a invité des observateurs étrangers à surveiller les élections. Les observateurs sont régis par un décret de 2007 fixant les règles relatives à l’observation des élections, selon lequel les observateurs étrangers et nationaux – qui peuvent représenter des organisations internationales ou des ONG – ont le droit complet et sans entrave de se déplacer n’importe où dans le pays pour communiquer librement avec tous les partis et les groupes sociaux, consulter les listes électorales, consulter les bureaux de vote et observer le comportement des fonctionnaires et des représentants des candidats dans les bureaux de vote. Les observateurs de l’étranger sont accrédités par le ministère des Affaires étrangères. Les précédentes missions d’observation d’élections comprennent celles menées par l’Union africaine, la Francophonie et la Commission européenne.

La période de campagne officielle a débuté le 4 mars. Sassou Nguesso, faisant campagne à Pointe-Noire, a discuté de ses plans de développement économique et s’est engagé à remporter le vote à la majorité au premier tour. Dans le même temps, Mokoko a appelé à un report du vote, se plaignant de l’insuffisance du registre électoral et de la non-indépendance de la commission électorale.

Lors de sa campagne, Sassou Nguesso a souligné que, en tant que président, il avait maintenu la paix et facilité la croissance économique et la construction d’infrastructures. Appelant la population à lui accorder une majorité au premier tour, il a promis de créer davantage d’emplois et de continuer à améliorer les infrastructures. Les candidats de l’opposition se sont concentrés sur les doutes quant à la crédibilité de la commission électorale et ont affirmé que le gouvernement se préparait à truquer les élections.

Le jour du scrutin, les autorités ont interdit l’utilisation de véhicules à moteur et coupé l’accès à Internet et au service de téléphonie mobile.

Le premier tour a eu lieu le 20 mars 2016. En votant à Brazzaville, Sassou Nguesso a déclaré que l’élection « marquait un progrès pour notre démocratie. Et je peux dire que la nouvelle république se prépare sous un augure positif ».

Des résultats partiels, représentant 72 districts sur 111, ont été annoncés par la commission électorale le 22 mars, montrant Sassou Nguesso loin devant ses rivaux avec 67% des voix. Guy Brice Parfait Kolelas, à la deuxième place, était crédité de 16,8%. L’opposition a déclaré que ces résultats étaient « totalement détachés de la réalité sur le terrain », souhaitant aller de l’avant avec le projet de publication d’un ensemble de résultats différent, qu’elle avait collectés et présentés comme étant plus précis. La commission électorale étant le seul organe autorisé à publier les résultats des élections, le gouvernement a continué à bloquer les communications Internet et téléphoniques afin d’empêcher la publication de résultats non autorisés qui, selon lui, pourraient entraîner une instabilité. Les partisans de Sassou Nguesso, dans le nord de Brazzaville, ont célébré la victoire apparente du président, alors que les forces de sécurité se mobilisaient pour empêcher toute agitation de la part des partisans de l’opposition dans le sud de Brazzaville.

Le ministre de l’Intérieur, Raymond Mboulou, a annoncé les résultats complets au petit matin du 24 mars. Ces résultats ont montré que Sassou Nguesso était réélu avec 60% des voix, tandis que les candidats de l’opposition Kolelas et Mokoko étaient distancés par 15% et 14% des voix, respectivement. Les communications ont ensuite été restaurées. L’opposition a refusé d’accepter les résultats, affirmant qu’ils étaient frauduleux. Dans le même temps, Sassou Nguesso a déclaré que le résultat final représentait « la volonté réelle du peuple » et s’est engagé à « rester toujours aux côtés du peuple ».

Alors que les principaux candidats de l’opposition ont dénoncé le résultat, Joseph Kignoumbi Kia Mboungou, candidat mineur, a reconnu la victoire de Sassou Nguesso le 24 mars et l’a félicité. Un autre candidat mineur, Michel Mboussi Ngouari, a également reconnu la victoire de Sassou Nguesso et l’a félicité le 25 mars.

L’opposition avait prévu d’annoncer sa version non autorisée des résultats lors d’une conférence de presse tenue au siège de l’UPADS, dans la section de Diata à Brazzaville, le 25 mars, mais l’événement a été perturbé par la police, qui a utilisé des gaz lacrymogènes contre une foule de partisans de l’opposition et arrêtée. Plusieurs d’entre eux, et cela a été annulé.

Des coups de feu et des explosions ont éclaté dans le sud de Brazzaville aux premières heures du 4 avril, se poursuivant pendant plusieurs heures et obligeant des milliers d’habitants à fuir la région. L’armée et la police ont été attaquées par des combattants qui auraient incendié des commissariats de police ainsi que la mairie du district de Makélékélé. Plus tard dans la matinée, les combats se sont estompés et les forces de sécurité ont apparemment repris le contrôle. Le gouvernement a appelé au calme et a déclaré que les gens devraient « retourner à leurs affaires habituelles ». La violence aurait été perpétrée par d’anciens membres de la milice de Frédéric Bintsamou qui avait déclaré son soutien à Guy Brice Parfait Kolelas lors de l’élection présidentielle. Le gouvernement a déclaré que des « enquêtes sont en cours » pour déterminer si l’un des candidats de l’opposition était impliqué dans l’orchestration de la violence.

Dans l’intervalle, la Cour constitutionnelle a validé les résultats le 4 avril, confirmant formellement la réélection de Sassou Nguesso. Les résultats finaux publiés par la Cour constitutionnelle ne différaient que légèrement des résultats provisoires, montrant Sassou Nguesso avec 60,19% des voix, Kolelas avec 15,04% et Mokoko avec 13,74%; le taux de participation a été placé à 68,92%.

Le 5 avril, le gouvernement a déclaré que Bintsamou aurait été impliqué dans les attaques de la veille. Il a également déclaré que 12 des combattants avaient été tués et environ 50 avaient été capturés, tandis que les forces de sécurité avaient fait trois morts et six blessés; deux civils seraient également morts.

Kolelas a déclaré le 6 avril qu’il avait accepté la décision de la Cour constitutionnelle validant la réélection de Sassou Nguesso, bien qu’il ait affirmé que cette décision était « discutable ». Il a exhorté Sassou Nguesso « à être humble dans la victoire parce que cette élection a été entachée de toutes sortes d’irrégularités ».

Sassou Nguesso a été assermenté à la présidence lors d’une cérémonie à Brazzaville le 16 avril 2016. Il a nommé Clément Mouamba, ancien membre de l’UPADS, au poste de Premier ministre le 23 avril. Mouamba, qui était ministre des Finances au début des années 1990, a rompu avec son parti au cours de la période précédant le référendum constitutionnel de 2015, en choisissant de participer à un dialogue parrainé par le gouvernement, que l’opposition a boycotté, sur la question du changement de constitution.